Nikkei Life

Archive for abril 2008

Esta mañana sonaba el estribillo de una canción en mi mente: “¿Qué pensarán de nosotros en Japón?”. Y bien es cierto que mucha de la imagen positiva o negativa que puedan tener los nipones sobre nuestro país, nuestra cultura y todo lo que implica ser dominicano, está muy ligado a lo poco o mucho que se escuche de nosotros en esas tierras lejanas.

Anoche me sumergí en una conversación muy divertida con mi hermano, y varios amigos nikkeis residentes en distintos puntos de Japón y entre todos nos dedicamos a discutir sobre los Dominicanos que se consideran un tanto famsos en Japón.

En esta Primera Serie, presentaremos a grosso modo, los artistas que a nuestro parecer han repercutido en el gusto popular japonés, o han promovido nuestra cultura en el país del Sol Naciente. Aclaramos que no somos especialistas en el mundo del espectáculo, y simplemente plasmamos nuestras ideas y conceptos según nuestros puntos de vistas y criterios. 🙂

*** Juan Luis Guerra: Este “montro” de la industria musical dominicana ha sido uno de los principales responsables de introducir ritmos caribeños como el Merengue y la Bachata en el gusto popular de los Japoneses. Pese a que su incursión en el mercado musical japonés no ha sido oficial (respaldado por una disquera), es innegable la cantidad de fans que ha conseguido con sus producciones Bachata Rosa y en especial una de sus mejores producciones de los últimos tiempos “La Llave de Mi Corazón”.

*** José Duluc: “Duluc” constituye una expresión auténtica de nuestra cultura isleña. Es uno de los artistas que más se destaca bailando el gagá dominicano. Duluc es muy querido en Japón. Tiene allí su familia. Y ahora que ha sido nombrado como animador cultural por la Secretaría de Cultura confía en que podrá contribuir más a dar a conocer la cultura dominicana en tierra japonesa.

*** Michel Camilo : Camilo es un pianista con una técnica brillante y compositor que le da a sus temas ritmos caribeños y armonías de jazz. Desde hace más de 20 años ha estado presente en los escenarios de Okinawa, considerado como la capital nipona del Jazz y el Blues. Como él mismo ha mencionado en repetidas ocasiones: “Japón es una parada obligatoria en cada una de mis giras”.

*** Aventura / Anthony Santos / Frank Reyes / Monchy & Alexandra y Los Toros Band: Este “paquete” de artistas y agrupaciones dominicanas también están calándose en el gusto de los Japoneses, en especial aquellos que residen en las grandes ciudades donde la presencia de nikkeis es mucho más amplia y los clubes latinos están practicamente en cada esquina.

*** Luis Sasaki Ledesma:  Sin lugar a dudas,  una de las grandes sorpresas que me he llevado al adentrarme en esta “investigación” ha sido encontrame con la grata noticia de que este Nikkei (¡Sí señores…Dominico Japonés!) es uno de los coreógrafos más reconocidos en todo el área metropolitana de Tokyo, Yokohama y Osaka. Como dice mi amiga Marie, “Nuestros cantantes se encargan de cantar y Luis se encarga de ponerlos a bailar!”

Acá les dejamos una de las tantas coreografías de Luis, precisamente con la canción “La Llave de mi Corazón” autoría de Juan Luis Guerra.

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Ok… 21 años sin ti. ¡Hermosos años de mi vida!

Ahora tu compañía se ha vuelto inevitable.  No hay de otra que decir: welcome to my life.

Solo te advierto que no me acompañarás en la ducha, ni en la cama. ¡Ni lo sueñes!

¿Por qué el título del post? Bueno… luego le explico. Solo que han sido muchas vainas juntas y la verdad me siento como un honronero a punto de ser ponchado. 😦

Nota: Imágen obtenida en www.femenino.info

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Hace justamente una semana de aquél trágico accidente que desencadenó tantos días de angustia, dolor y frustración.

Fueron seis días llenos de altibajos, en las que las oraciones eran el pan común de todos los días. Las llamadas para saber si ya había abierto los ojos, si había movido los brazos. Las insesantes horas a la espera de una noticia alentadora, que nunca llegó. Solo un corto pero crudo minimensaje al celular: Jenny murió.

Y en momentos así solo analizo cuántas vidas jóvenes, cuántas chicas más tendré que ver partir. Es triste darte cuenta que quiénes formaron parte de tu niñez y de tu adolescencia, esas personitas que te hicieron reir, las que compartieron contigo más que unas tardes de tareas… esas personas únicas que nunca podrán ser igualadas.

Es la voluntad de Dios, lo sé. Pero mi naturaleza imperfecta me hace preguntar una y otra vez: ¿Por qué Yeny? ¿Por qué ella? Si apenas estaba en la flor de su juventud. Si tan solo tenía 21 años… ¿Por qué? Lo sé… no hay respuesta, más que Dios aligeró su agonía aquí en la tierra.

Dajabón te extrañará, Yeny. Verte caminar, con tu travieso Kike haciendo de las suyas mientras te detienes a platicar en cada esquina. Yo extrañaré tus constantes: “Japonesa er diacheeee… pretame tu cerebrooooo”, tus ocurrencias, tu alegría…. extrañaré verte este y todos los veranos.

No hay más que decir. Ya estás en mejor lugar, sin lugar a dudas. Ya no hay dolor en tu cuerpo, ya no hay heridas que te hagan llorar. Solo en nosotros queda un huequito que solo Dios y el tiempo nos permitirá sanar. Al menos estoy tranquila por ti: Hoy estás en mejor lugar.

Jenny Pimentel

Yeny Pimentel Estévez

( Mayo 1986 – Abril 2008 )

R.I.P. Amiga… ¡Siempre te recordaremos!

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It’s getting dark, the world around me is plenty of dark and sorrow.

It’s getting cold. Berlin’s so fucking cold!

But when I close my eyes, I remember the warm touch of your lips.

I remember the feeling of having you in my arms.

Looking at your little eyes, your cheeks..all your body saying “I Love You”.

I’m still thinking what you have done to me. Yeah…what did you do? I was only a boring geek who spent hours and hours in front of a PC trying to resolve boring codes… but suddenly you came.

I couldn’t imagine I would ever write love poems… I thought that was old fashioned. … Well, maybe I was wrong. I forgot how many I’ve written since I came to Germany.

You’ve changed me for sure…no..wait..It  was me who changed, because you were there supporting, caring and loving me.

Now I feel better. I don’t need to kick a sandbox and hit the wall till my hands start bleeding. You’re there… you always know when I’m bad, even if I say I’m ok. At first I thought it was crazy…now I know it’s something else. It’s Love.

MiLo, maybe I can’t do that much for you… for us right now. We’re too far, and we’ll be far even when I get back. But, be sure of something: I Do Love You.

 “All I can do for you is look into your tearful eyes without looking away. I’ll be by your side forever, forever… that’s my gift to you”.

Two more weeks to go. Aishiteruze!

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Llego a la oficina y me encuentro con este regalo en el correo.  Esta situación se me escapa de las manos, es tan diferente, tan único!. Demasiado amor… y como dice Estilia, ya empiezo a creer que esta vez huele a sazón diferente.  Qué más decir… I’m so happy with you MiLo! 🙂

De regalito nuestra canción: My Gift To You de Chemistry.  “Porque no tengo nada que ofrecerte, pero te amaré como nadie más, por siempre y para siempre. Ese es mi regalo para ti”.

P.D. – Si no entendieron, más razón para aprender japonés! 😀 (Clic en el título de la canción y verán el lyric en inglés).

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El dijo:

“Venid a mí, todos los que estáis fatigados y cargados, y yo os haré descansar.” – Mateo 11:28

Realmente lo necesito. Los proyectos de investigación pueden ser realmente abrumadores. Pero, gracias a Dios falta poco ya. Como siempre digo: un trabajo más es un trabajo menos.

Ahora mismo, lo único que deseo es terminar este ciclo (aunque a la vuelta de la esquina está el otro) y recuperar un poco tantas horas de sueño que he invertido en tablas y gráficos que por vainas de la vida no se hacen solas.

Gracias a todos aquellos que siempre encuentran la manera de subirme los ánimos con sus mensajes motivadores, sus postales llenas de comicidad y esos “pa’lante manita que ute puede” que desprenden una chispita de confianza cuando más lo necesito. Gracias MiLo por el programita. Me aligeraste un montón el trabajito de introducir los datos. Muak!

Cada vez estoy más cerca de mi meta, y bien sabemos que la única parte en el que la palabra “éxito” está antes que “trabajo” es en el diccionario. Así que mejor no me quejo mucho y me dedico a lo que ahora me toca hacer: leer, leer, digitar, digitar, analizar, analizar, graficar, graficar y cuando termine… DESCANSAR!

Mientras les dejo esta canción de Jesús Adrian Romero que no ha dejado de sonar en mi MP3 player. A los dos nos encanta esta canción, es sorprendente cómo una sola canción puede traernos tanta paz.

 – Papi, ¿por qué esos señores no continúan asfaltando hasta el barrio de nosotros? ¿Por qué no lo hacen papi, si ese polvo le hace daño a mis pequeños pulmones? Papi, tú que sabes tanto, dime… ombe. No seas malito.

– hmmm… bueno… De seguro se les acabó el asfalto mi amor, pero dime ¿cómo te fue en el colegio hoy? Me dijo tu profe que vas muy bien en matemáticas…

Así, el señor intentó evadir la pregunta de su pequeña hija. Muchos preguntarían por qué evadirla y no contestarle con la realidad. Pero, ¿Cómo decirle a su pequeña criatura que hay “algo” superior a ellos, y no precisamente Dios que ha impedido que se concretice lo que tantas veces se le ha pedido a las autoridades? ¿Cómo decirle a ella que son situaciones injustas a las que han tenido que acostumbrarse?

En estas fechas las alfombras negras engalanan las calles de nuestros barrios de manera simétrica o asimétrica, única y exclusivamente por donde las luminarias del acontecer político harán acto de presencia. Un recorrido en “cuatro gomas”, autoridades hipócritas orgullosos del trabajo realizado y al final del trayecto el tumulto de pseudo-sapiens gritando a viva voz mientras se escucha un : “Prometo…”.

Las alfombras negras tienen un límite, desgraciadamente. Límite de tiempo, de espacio, de calidad. A ellos les faltan conciencia cívica y moral, le falta un toque de justicia y equidad. En su proceso de fabricación se les olvidó agregarle una pizca de ética profesional y un toque de honestidad y democracia.  Las alfombras negras están para unos, y les faltan a muchos más. Están en enero y abril, per difícilmente los veas luego del 16. 

Muchos se estarán preguntando en estos días, aquí y allá: ¿Por qué a nosotros no nos “echaron” el asfalto?   Y las respuestas variarán, depdendiendo de la creatividad de cada cual. Pero la verdad está latente, bien lo dice la Biblia, la verdad permanecerá ante todo. 

Si me preguntaran a mí el por qué de esta situación, le respondería con la mejor respuesta que se me ocurre, luego de ver tantas premiaciones por la TV: “Es que la alfombra solo llega hasta donde el famoso camina”.

Creo que es el momento preciso para citar a P.J. O’Rourke:

A los políticos les interesa la gente, lo cual no siempre es una virtud. También a las pulgas les interesan los perros.

 

Hay magia. Hay magia en tu mirada, en la picardía de tu sonrisa, en las reacciones que causas en mi piel. Ya no hay por qué negarlo, si la magia y la chispa estuvo desde el primer instante. Desde el primer post en aquél foro sobre Anime, JPop y Japón.

Casi cinco años de amistad y en el trayecto hemos visto como nos unimos más. Tu te convertiste en mi pastillita desestresante, el perfecto compañero para divertirme un viernes por las noches luego de toda una semana rodeada de jefes y colegas irritantes. Conmigo despotricabas sobre la vida, los pleitos con tu hermana, aquél beso que “por palomo” no le diste a una fulana y los códigos que tenías que tirar para ese nuevo programa.

Cuánto hemos madurado juntos. Ya he perdido la cuenta de las tantas veces que nos hemos mentado al diablo y su familia completa, y al final hemos resuelto nuestras diferencias. Quizás y por eso no me preocupa ser completamente honesta y decir lo que pienso de manera abierta.

Cada momento, en especial los difíciles, esos en los que dan ganas de salir corriendo y olvidar la realidad has estado junto a mí. A mí tampoco me ha importado acompañarte noches enteras en vela en esa fría clínica, esperando que al amanecer esa sonrisa volviera a encenderse con un : “Ya pasó. Quita esa carita de asustada sweetie”. Accidentes, pérdidas fatales, enfermedades y muertes… no es que quiera traer anécdotas tristes, pero es que justo cuando sientes que el mundo te cae encima, agradeces y valoras inmensamente la presencia de una mano que te sostiene en medio del abismo.

Siempre encuentras la manera de sorprenderme, y ¿Sabes qué? ¡Me encanta que lo hagas! Me fascina que te aparezcas cuando menos espero verte, y provoques miles de sensaciones en mi cuerpo. Así como nuestra primera noche, rodeada de amigos, libros, música de Pavel y rosas rojas que contrastaban perfectamente con nuestra piel.

Aún te recuerdo, aún nos recuerdo…a todos. Aquella noche en Thesaurus, ataviados con un toque bohemio y romántico. Todavía mi corazón se apresura cuando revivo esos momentos en mi mente. Verte arrodillado frente a mí, con una rosa en una mano y una mirada penetrante profesando el más sutil de los sentimientos… ¿cómo me podría negar a tan hermosa petición? El clásico “Sí, quiero ser tu novia” seguido por una lluvia de besos que me elevaron al cielo y me regresaron a tierra firme donde me esperaban la calidez de tus brazos.

MiLo, hoy más que nunca me siento contenta de haberte conocido. Y feliz de este recorrido que mano a mano estamos realizando. Apenas dos semanitas, lo sé, pero junto hemos puesto nuestra fe y nuestras esperanzas en Dios y ambos sabemos que el obra de manera muy especial. Ojalá y muchos momentos de dicha y alegría nos esperen en lo adelante.

¡Te Amo MiLo!

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Nuestra primera mañana en Japón: “Oh Dios esto será grande!”, me dije internamente cuando ya el solazo en la cara no me permitía seguir soñando en esa rica camita del Emigration Center.

Lo primero que tocaba era obviamente: baño! Gracias a Dios y a los sabios consejos de mi padre, yo tenía un cambio de ropa en mi bulto de mano, así que tuve la enorme satisfacción de ser la única dominicana que vió agua en unas qué? 36 horas? 😀 Lo único que no me gustó y nunca me acostumbré fue tener que verme en cueras con otras mujeres… yucks! Y más con el complejo que yo tenía en esos años hermosos de mi adolescencia. Pero bueno, ¿No todo es felicidad, verdad?

Más tarde nos entregaron todos los materiales necesarios para la beca: unifrome, itinerario, calzado, materiales gastables (cuadernos, lapiceros, etc) y un sinfín de manual de comportamiento y demás féferes “interesantes”. Las actividades eran muy variadas, por un lado aquellas clases con gran contenido cultural (Ceremonia de té, clases de Ikebana, clases de origami, caligrafía tradicional japonesa) y por otro lado, las actividades fuera del center, lo que incluía visitas a museos y otros lugares interesantes de Tokyo (Sea ParadiseTokyo Disneyland, Sony Bulding, Tokyo Tower, etc). Durante ese mes, además teníamos una semana de “Schooling Experience in Japan” en el que estudiamos en una escuela secundaria de Yokohama. ¡Demasiado estresante ser estudiante en Japón….comprobado! Pero la experiencia fue fascinante (Post sobre esto en particular más adelante). Y como si eso no fuera suficiente, otra semanita extra de “homestay” en el que cada becario se fue de visita a donde los parientes y familiares.  

Estudiar en el Junior Middle High, aunque sea por una semana, fue muy gratificante para mí. Claro, esto en un sentido. Como estudiante, me percaté de que el sistema educativo dominicano…con todo y defectos tiene algo que a ellos les falta: Variedad y diversión. Los estudiantes japoneses, año con año parecen más robots que simples jóvenes en formación académica. A los nipones se les ha olvidado que la escuela es un segundo hogar, no un laboratorio donde se crean genios y talentos superhumanos. Con todo y todo, ponerme el clásico uniforme de colegiala fue súper chulo. Hasta me sentí una de las Sailor Moon’s por momento! 😀

En mi homestay fui a Yamaguchi, donde los tíos abuelos y también a Hiroshima a visitar antigüos profesores a quiénes les di mucha carpeta durante su voluntariado en Dajabón. En Hiroshima me trataron como toda una reina, solo por el hecho de ser Dominicana. Los fanáticos de Hiroshima Carp son enfermos con los peloteros quisqueyanos, en especial Sammy Sosa, y al decirles que yo soy del mismo país de Sammy…bueno, hasta comida gratis me salía en los restaurantes. ¿Ven por qué les digo que con to’ y apagón es bueno ser de esta media isla? Por otro lado, allá en Hiroshima andé como un trompo, aunque lo que más recuerdo fue visitar el Parque de la Paz… un legado a la humanidad de que las bombas atómicas deben de ser erradicadas por completo de la faz de la tierra!

En fin, de este viaje me llevo recuerdos fascinantes e inolvidables. Momentos cómicos, tristes, alegres, melancólicos…un sinfín de sensaciones y emociones que hicieron de esas cuatro semanas un completo festín de experiencias maravillosas. Al prinicipio eramos once individuos diferentes, cargados de sueños y expectativas, extrañados de convivir durante un mes con perfectos desconocidos. Pero, ahh… el cariño y el afecto se hizo parte de nuestras relaciones. Al cabo de dos semanas ya eramos inseparables. Un tanto chistoso: empezamos llorando por estar un tanto “homesick”, terminamos llorando porque no queríamos separarnos. Así de especial son las relaciones, y más aún, esas que surgen en pleno apogeo de nuestra adolescencia.

Hace ya prácticamene siete años de este viaje, los chicuelos de 13 y 14 años hemos crecido en tantos aspectos, pero qué maravilloso es vernos juntos y recordar esos años como si fueran los mejores que hemos vivido. La amistad que nos unió en el 2001, sigue latente y con mayor fuerza. El reencuentro ha sido un tanto difícil, pero el chateo colectivo cada domingo por la tarde es un toque de queda. Es agradable saber que a pesar de todas las responsabilidades que cada uno pueda tener, todavía hay tiempo para dedicarnos aunque sea un “Hola” en el profile de Facebook, o en un sms internacional. Porque siempre estaremos unidos, por ser Nikkei’s y por ese inolvidable verano en Japón.

At Sankei Garden

¡Gracias JICA… Gracias becarios por tan buenos recuerdos!

P.S. – Ah..por si no lo dije: LAS MALETAS LLEGARON!

Vaya sorpresa la que nos llevamos. La dueña de esa inconfundible voz no era nada más ni nada menos que la profe Terumi. Ella era una joven voluntaria japonesa que había estado trabajando en Santo Domingo como profesora de Japonés, y con quien compartimos mucho durante su estadía en el país. Todos los dominicanos nos avalanzamos sobre ella, y casi la “ajogamos” del abrazote que le dimos. ¡No esperabamos verla tan pronto!

7:30 pm, luego de darnos santa jartura de comida japonesa y decente, nos ubicaron en las respectivas habitaciones. A mí me tocó con las canadienses Naomi y Julie, ambas muy chulitas y coquetitas. Me cayeron súper bien desde el principio, así que supe que no habrían mayores problemas. Al rato bajamos al lobbie para llamar a casa. Eso fue un mar de lágrimas, sermones, piques y estrés juvenil… una parte se puso melancólica homesick, otros hartísimos de las “ñoñerías de mamá” (entiéndase: Mija, cuídese mucho, pórtese bien, haga caso a sus profes, etc) y mis compañeros dominicanos con un pique full porque a falta de las maletas y la respectiva ropa no se habían bañado (seniore, más de 24 horas con la misma ropa..con un juye juye de aqui pa’lla…bueeeno).

9:00 pm, Estefanía viene asustá a mi habitación. Le pregunté qué había pasado y me dice que el conserje le había dado un bendito boche en Japonés y que ella no había entendido mucho. Voy a donde el señor y averigüo el caso. Resulta que ella andaba descalza por los pasillos (¡Dominicana al fin!) y él le había llamado la atención por eso. Yo le explico que ella no tiene chancletas ni nada de eso porque las maletas no llegaron y que le permitiera, pero nanaí, el hombre dijo que entendía pero que sin calzado no podía estar fuera de la habitación. No hubo de otra, ya teníamos más de 24 horas con los tenis y estabamos hartísimas y pico

5:00 am el sol ya anda molestando por la ventana. “Miee….” solo atiné a decir eso. Papi me había advertido que amanecía temprano, pero no pa’tanto. En fin, viré la cabeza pa’l otro lado y eché mi último sueñito hasta las 6 y algo. Pero conchale, acostumbrarme a que el sol me de en la misma cara a las 4:45 am?…Eso fue una odisea.

¿Qué pasó de ese día en adelante? ¿Llegaron las maletas? ¿Nos habremos quedado en cueros? Descúbralo en la siguiente parte de esta historia de la vida real…! 🙂

Post Relacionados: Japan’s Trip 1 / Japan’s Trip 2

La televisión, al igual que otros medios, tiene el poder de crear valores sociales y ejercer influencia en las personas porque ofrece definiciones, presenta modelos, promueve estereotipos y puede ser un exponente de cambios.

La gran influencia que tienen sobre nosotros los medios de comunicación en lo que se refiere a la estética y la apariencia física, genera como consecuencia el desprecio por todo aquello que no se ajusta a dichos cánones, por lo que nos ha llevado a asimilar erróneamente estos estándares con el éxito, tanto emocional como profesional y social.

Constantemente, juegan con nuestras mentes. Nos venden cremas milagrosas, polvos mágicos que ocultan la edad, aparatos revolucionarios y la equivocada idea de que viéndonos mejor físicamente aseguraremos una estabilidad emocional permanente.

Justamente, conversaba con varios amigos en el MSN sobre cuán ilógico es el comportamiento, en especial masculino sobre este aspecto. Muchos de ellos aseguraron que prefieren que sus parejas sean mujeres saludables, aunque tengan uno que otro kilito de más u otra “ñañara” en el cuerpo. No obstante, también admitieron que les gustaría que las mismas vayan de acorde con esos cuerpos perfectos que ven en las revistas y en las películas. ¿Y entonces? (Luima Mode On) ¿Las aceptan porque no hay remedio, o porque realmente les da lo mismo si pesan X cantidad? ¿Algún caballero que me responda desinteresadamente?

Por otro lado, a uno de ellos les presenté la noticia (¡Gracias Joan por el dato!) sobre Chloe Marshall, una chica de 17 años que está compitiendo en el Miss England. Ella, quién mide 6 pies y pesa algo más de 170 libras, está revolucionando dicho certamen puesto que es la primera vez que se juntan las ya clásicas flacas y esqueléticas con esta “gordita con curvas”. Las reacciones fueron variadas, unos la tildaron de estúpida por atreverse a mostrarse con sus kilitos en público y ante las cámaras, mientras que otros se vieron muy escépticos ante el resultado que podría obtener. Juzguen ustedes mismos.

Chloe está dando un revuelo en el mundo del modelaje y los concurso de belleza. Ojalá y aparezcan más valientes. Yo no me opondría. Pero, en lo que eso sucede, ¿Cuántas chicas más tendrán que morir por anorexia y bulimia? Y no me refiero a las aspirantes a modelos, ya las organizaciones competentes están regularizando ese aspecto. Mi preocupación está con esas chicas que vemos a diario en nuestros barrios, en nuestros trabajos, en la universidad… incluso en nuestras propias casas. ¿Hasta cuándo?

Les dejo el siguiente video creado y dirigido por Andy Huang en el que claramente muestra la realidad de muchas mujeres a nivel mundial. Dejar de ser quiénes son por convertirse en aquello que les muestra, justamente la televisión. – Las gracias a Del Goto por pasármelo! 🙂

Nota: Ya que Joan, me ha aclarado el punto y considero que sí está en lo correcto. Retiro las acusaciones hechas por mi persona al medio (la televisión), y al mismo tiempo lanzo las mismas con mayor fuerza a quiénes las dirigen (“seres humanos”).


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