Nikkei Life

Archive for septiembre 13th, 2007

Si  le preguntas a algún Japonés, si es supersticioso, de seguro que lo negaría. Si le cuentas que a ti no te gustan los gatos negros, que llevas siempre contigo una pata de conejo para atraer la buena suerte, que por el contrario tirar sal o romper un espejo te traerá mala suerte, que tomas doble precaución si tienes que salir de tu casa un martes trece, y que nunca, jamás, intentarías pasar bajo una escalera, pues entonces se reirá de ti por creer en esas tonterías que no tienen el más mínimo sustento científico.

En Japón hay supersticiones tan diversas como las hay de este lado del océano.

Las más relevantes son aquellas que se relacionan con los números 4 y 9.  Una de las formas de leer 4, shi, significa también “muerte”, y 9, ku, también quiere decir “pena” o “sufrimiento”. Por esa razón, en los hospitales se evitan las habitaciones con número 4, o la combinación 49. Porque ambas parecen indicar muerte,  pena o  sufrimiento, según las creencias. En los centros de maternidad se evita el número 43, debido a que 3 se lee “san”, y la combinación “ShiSan” se pronuncia igual que aborto. En ese mismo orden, hay hoteles y edificios de apartamentos que evitan incluir estos números en sus habitaciones. 

Pero evitar el número cuatro no es la única superstición relacionada con la muerte. Por ejemplo las personas evitan dormir con la cabeza al norte, ya que esta es la manera en que las tumbas están dispuestas. Si una carroza fúnebre pasa frente a tí, haz puños y esconde en ellos tus pulgares. No te cortes las uñas de noche, o no estarás al lado de tus padres cuando ellos mueran. Al comer deberás evitar clavar tus palillos en el plato de arroz mientras haces una pausa al comer: esa es precisamente la forma en que se honra a los muertos. Tampoco podrás alcanzarle comida a nadie “de palillo a palillo”, ya que esa es la forma en que se manipulan los restos óseos luego de una cremación. Lo que si está permitido es atrapar moscas con los palillos como hizo Miyagi-san en Karate Kid (aunque no conozco a nadie que lo haya logrado). Y por supuesto, si intentan hacerlo, laven los palillos antes de comer…

Y así hay muchas otras supersticiones en el país del Sol Naciente. ¿Será por eso que las bolsitas de amuletos protectores u Omamori son tan famosas? Bueno, de eso hablaremos en otra entrega más de este temático.

Como siempre, espero sus sugerencias y/o comentarios sobre aspectos de Japón que les gustaría conocer, o sobre esas diferencias que pueda haber entre ambas culturas.

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